Qu’est-ce qu’une allergie aux acariens ?

Les acariens sont des insectes extrêmement petits qui appartiennent à la famille des araignées. Ils vivent dans la poussière domestique et se nourrissent des cellules mortes de la peau que les gens perdent régulièrement. Les acariens peuvent survivre dans tous les climats et à la plupart des altitudes. Ils prospèrent dans les environnements chauds, préférant ceux à 21 °C (70 °F) et à 70 % d’humidité relative.

Lorsque vous respirez les déchets d’acariens, votre système immunitaire passe à la vitesse supérieure et produit des anticorps contre les substances normalement inoffensives. Cette réponse immunitaire trop zélée provoque les symptômes associés à une allergie aux acariens, comme les éternuements et l’écoulement nasal.

Selon l’Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), ce type d’allergie touche environ 20 millions de personnes aux États-Unis. Outre les symptômes d’allergie, l’exposition à long terme aux allergènes d’acariens peut entraîner des infections des sinus et de l’asthme.

Causes des allergies aux acariens

Une allergie est la réponse du système immunitaire à une substance inconnue qui n’est habituellement pas nocive pour votre corps. Ces substances sont appelées allergènes. Ils peuvent inclure certains aliments, pollens et acariens. Les personnes allergiques aux acariens ont de mauvaises réactions aux restes des insectes. Ces restes comprennent de minuscules monticules d’excréments et de corps en décomposition.

Vous avez peut-être une maison relativement propre, mais il n’en faut pas beaucoup pour créer un environnement propice aux acariens. En fait, la chambre à coucher moyenne est souvent l’endroit idéal pour eux. La literie, la moquette et les coussins d’ameublement emprisonnent et retiennent l’humidité, permettant ainsi à ces petits insectes de prospérer. Les symptômes d’allergie pourraient s’aggraver avec le temps si vous continuez à respirer les particules de déchets des acariens de la poussière.

Il est important de noter que la poussière peut être une source d’irritation par éternuement pour n’importe qui, mais seulement certaines personnes ont les réponses immunitaires qui constituent en fait une allergie aux acariens de la poussière.

Symptômes d’une allergie aux acariens

Les symptômes d’allergie aux acariens peuvent varier de légers à graves. Ils peuvent comprendre les éléments suivants :

  • écoulement nasal ou démangeaisons nasales
  • perfusion postnasale
  • démangeaisons cutanées
  • embouteillages
  • pression sinusale (peut causer des douleurs faciales)
  • démangeaisons, larmoiement ou rougeur des yeux
  • gorge irritée
  • tousser
  • peau enflée et bleutée sous les yeux
  • difficulté à dormir

Vous pourriez éprouver d’autres symptômes si vous souffrez d’asthme et êtes allergique aux acariens. Ces symptômes peuvent inclure :

  • douleur à la poitrine ou serrement à la poitrine
  • difficulté à respirer
  • respiration sifflante, toux ou essoufflement
  • difficulté à parler
  • crise d’asthme grave

Diagnostic des allergies aux acariens

Vous devriez consulter un allergologue si vos symptômes s’aggravent à la maison, surtout lorsque vous nettoyez ou lorsque vous allez au lit. Un allergologue est une personne qui diagnostique et traite les allergies.

Votre allergologue utilisera des tests diagnostiques pour déterminer si vous êtes allergique aux acariens. Le type de test le plus courant est le test de la piqûre cutanée. Au cours de ce test, l’allergologue piquera une zone de votre peau avec un petit extrait de l’allergène. Votre allergologue attendra ensuite environ 15 minutes pour voir si votre peau a des réactions négatives. Si vous avez une réaction, vous allez probablement développer une grosse bosse autour de la zone piquée de la peau. La zone peut aussi devenir rouge et démanger.

Un test sanguin est parfois utilisé à la place d’un test cutané. Il est à noter qu’une analyse de sang ne permet de dépister que les anticorps, de sorte que les résultats peuvent ne pas être aussi précis.

Traitement de l’allergie aux acariens

La meilleure option de traitement est de limiter votre exposition aux acariens. Si cela ne fonctionne pas, il existe plusieurs médicaments en vente libre et sur ordonnance qui peuvent aider à soulager les symptômes d’une allergie aux acariens :

  • les antihistaminiques, comme Allegra ou Claritin, peuvent aider à soulager les éternuements, l’écoulement nasal et les démangeaisons
  • les corticostéroïdes nasaux, comme la Flonase ou Nasonex, peuvent réduire l’inflammation tout en offrant moins d’effets secondaires que leurs équivalents oraux
  • les décongestionnants, comme Sudafed ou Afrin, peuvent rétrécir les tissus dans les voies nasales, ce qui facilite la respiration
  • les médicaments qui combinent un antihistaminique et un décongestionnant, comme Actifed ou Claritin-D

D’autres traitements qui peuvent apporter un soulagement comprennent :

  • cromolyn sodique
  • les modificateurs du leucotriène comme Singulair, Accolate ou Zyflo
  • l’immunothérapie, aussi connue sous le nom d’injection d’allergie

Prévention des allergies aux acariens

La litière est le terreau idéal pour les acariens. C’est généralement la température et l’humidité parfaites pour eux, et les personnes recroquevillées la nuit fournissent un approvisionnement alimentaire illimité.

Heureusement, ce n’est pas une bataille perdue d’avance pour les personnes allergiques aux acariens. Vous pouvez prendre les mesures suivantes pour vous assurer que votre lit reste exempt d’acariens :

  • Utilisez des couvre-lits résistants aux allergènes sur le matelas, le sommier et les oreillers. Les housses zippées sont les meilleures. Leur tissage serré empêche les acariens de pénétrer dans les lits.
  • Lavez toute la literie à l’eau chaude au moins une fois par semaine. Cela comprend les draps, les taies d’oreiller, les couvertures et les couvre-lits. Sécher dans un séchoir chaud ou à la lumière naturelle du soleil pendant les mois d’été.

Il existe d’autres moyens de lutter contre les acariens. Contrairement aux allergènes extérieurs comme le pollen, vous pouvez contrôler les acariens en quelques étapes clés :

  • Utilisez un climatiseur ou un déshumidificateur pour maintenir l’humidité relative de votre maison entre 30 et 50 %.
  • Acheter un filtre à particules à haut rendement (HEPA).
  • N’achetez que des jouets en peluche lavables et lavez-les souvent. Gardez les jouets en peluche loin des lits.
  • Dépoussiérez fréquemment avec une serviette ou une vadrouille humide ou huilée. Cela aide à minimiser la quantité de poussière et à l’empêcher de s’accumuler.
  • Passez régulièrement l’aspirateur régulièrement à l’aide d’un aspirateur muni d’un filtre HEPA. Une personne souffrant d’une allergie grave aux acariens devrait demander à quelqu’un d’autre d’effectuer cette tâche.
  • Débarrassez-vous de l’encombrement là où la poussière s’accumule.
  • Nettoyez souvent les rideaux et les meubles rembourrés.
  • Remplacez la moquette par du bois, du carrelage, du linoléum ou un revêtement de sol en vinyle, si possible.

Perspectives

Si vous êtes allergique aux acariens, une exposition continue aux acariens peut certainement être inconfortable. En plus des réactions allergiques, l’exposition fréquente à des allergènes à l’intérieur peut aussi augmenter le risque de développer de l’asthme. C’est particulièrement vrai chez les enfants.

Bien que les allergies aux acariens nécessitent un certain travail pour être maîtrisées, la bonne nouvelle est qu’elles sont contrôlables. Travaillez avec votre allergologue pour déterminer les meilleures pratiques et les mesures de traitement qui vous permettront de gérer vos symptômes.

Stéphanie

Infirmière de profession, je m'appelle Stéphaine. Une grande partie de ma famille étant allergique aux acariens (dont moi), je me suis passionnée pour le sujet et les solutions qui existent pour vivre avec son allergie. Voici donc mes retours, si vous avez d'autres techniques et astuces n'hésitez pas à m'en faire part via les commentaires. Merci et bonne santé :)

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